888 Holdings kjøper William Hill

Av Eivind
Publisert 13.september 2021

Spillselskapet 888 Holdings har bekreftet kjøpet av William Hill International for 2,2 milliarder pund (nesten 26,4 milliarder kroner etter dagens kurs).

William Hill har lenge vært eid av det velkjente casinoselskapet Caesars i Las Vegas siden i fjor, da aksjonærene godtok et overtakelsestilbud på 3,7 milliarder dollar.

Det amerikanske firmaet hadde mangel på interesse for det britiske selskapets 87 år gamle merkevare – nemlig deres bookmakerbutikker i hovedgater, og det faktum at de ikke opererte online i USA. Formålet den gangen var mer å tilegne seg William Hills ekspertise, som står for 2,3 millioner pund i året innen sports betting. Det amerikanske markedet var samtidig voksende, etter at høyesterett opphevet forbudet mot sports betting i 2018.

888 Holdings kjøper William Hill International

888 Holdings vil fortsette med lokale “betting shops”

Mangelen på interesse for noe annet enn at den lukrative ekspansjonsdriften, førte til en budkrig med andre uønskede amerikanske eiere som blant annet Apollo Capital Management og CVC Capital Partners, der til slutt 888 Holdings fikk satt inn det vinnende støtet.

Med 888 Holdings sitt kjøp har de signalisert at hensikten er å beholde bookmakerens 1400 butikker som en del av et grep på satsningen av lokale betting-butikker.

Avtalen sluttføres i 2022

På torsdag 8. september 2021 bekreftet 888 at de hadde vunnet løpet for å sikre seg resten av William Hill og sa at de forventet å fullføre avtalen tidlig i 2022, med forbehold om godkjenning fra aksjonærene.

888 Holdings er grunnlagt av israelske tech-entreprenører som spesialiserer seg på online casinospill, men sa at de ikke hadde noen intensjon om å selge William Hills tradisjonelle «betting shops» i gatene.

Itai Pazner, administrerende direktør i 888, sa: 

«Vi så interesse for detaljhandel utenfra, men vi føler at detaljhandelen er en integrert del av William Hill

William Hill har allerede trimmet sine betting-butikker fra 2333 i 2018 til ca 1400 i dag, en prosess akselerert av Covid-19 på gateplan der det ble et kutt i fixed odds-terminaler.

«I dag forvalter de en meget veldrevet detaljhandel som er tilstede på gode og førsteklasses steder,» sa Pazner.

«Vi planlegger å beholde butikkene og de flotte menneskene de har i dem.»

William Hill er et tradisjonsrikt spillselskap

Interesse fra konkurrent

William Hills rival i hovedgaten, Betfred, ble antatt å være interessert i å kjøpe William Hill, i en avtale som nesten ville doblet størrelsen på det britiske nettverket.

Pazner sa at 888 var fast bestemt på å gå videre med transaksjonen, til tross for usikkerhet om utfallet av en milepæl regjeringsgjennomgang av spilllovgivningen.

888 har vært ivrig etter et samarbeid med William Hill siden minst 2016, da de slo seg sammen med bingohaleieren Rank i et forsøk på å knytte en treveis-fusjon. Denne avtalen, som mislyktes, var i seg selv et forsøk på å snu bordet etter at William Hill hadde budt 700 millioner pund på 888 i 2015.

888 forventer mye av kjøpet

I en uttalelse sa 888 Holdings at det forventet at transaksjonen ville resultere i en synergibesparelse på 10 millioner pund neste år og opptil 100 millioner pund i året innen 2025.

De har tatt på seg 2,1 milliarder pund i gjeld for å finansiere transaksjonen, og sa at de vil utstede opptil 500 millioner pund i ny egenkapital for å redusere lånet som ble bygget opp på avtalen.

Russ Mold, investeringsdirektør i AJ Bell, sa at overtakelsen «katapulerer 888 i de store ligaene», og teoretisk tar salget fra 814 millioner dollar til 2,5 milliarder dollar og den underliggende inntjeningen fra 156 millioner dollar til 464 millioner dollar.

Kilde: The Guardian